Un algoritmo creado en España detecta contagios de Covid-19 por cambios en la voz

Mundo 06 de septiembre de 2021
Un programa de inteligencia artificial originalmente desarrollado para cardiopatías se adaptó exitosamente para enfrentar la pandemia.
algortimo

Un desarrollo de Inteligencia Artificial español permite detectar a los contagiados con Covid mediante cambios en la voz, imposibles de diferenciar para el oído humano. La investigación de la empresa de inteligencia artificial Biometric Vox, en colaboración con el hospital de Cruces y el cardiólogo Domingo Pascual Figal, de Murcia, logra un acierto del 80 % en la detección del Covid mediante la tecnología de identificación de la voz.

En una entrevista con la agencia Efe, Pascual Figal reseñó que este estudio surgió a principios de la pandemia, cuando los test de antígenos y PCR todavía no estaban generalizados, apostando por enfocar la crisis con la tecnología que previamente se había desarrollado junto con Biometric Vox para casos de pacientes con infartos.

El cardiólogo indica que, al igual que las personas que sufren dolencias coronarias agudas, los contagiados con coronavirus sufren alteraciones en la voz indetectables por el oído humano pero sí por la inteligencia artificial (IA) mediante algoritmos.

Así, la investigación se dividió en dos fases: la de derivación, consistente en el análisis de las voces de pacientes con Covid y otros que no han pasado la enfermedad, y una segunda de validación, en la que se aplica a la población sin datos previos sobre si ha pasado o no la dolencia, dando un porcentaje de “sensibilidad” (acierto) del 80%.

En el estudio colaboró el Departamento de Salud del gobierno vasco, su Instituto de Investigación BioCruces Bizkaia y la Fundación Vasca de Innovación e Investigación Sanitaria. A pesar de que su trascendencia quedó limitada por la implantación masiva de los test de antígenos o PCR, Pascual-Figal remarca la importancia que puede tener este tipo de en el diagnóstico rápido de enfermedades agudas y graves, cuya atención sanitaria inmediata es fundamental para salvar la vida del paciente.

En este sentido, el cardiólogo apunta que, al igual que hace 27 años, cuando empezó en esta especialidad, no se realizaban los actuales estudios por imágenes en movimiento del corazón, en el futuro se podrá incorporar el análisis de la voz durante una llamada de emergencia por parte de una persona que sufre una dolencia aguda. “Será una parte más dentro del análisis de una llamada que haga un operador de emergencias para decidir la respuesta necesaria”, indica Pascual Figal, antes de recordar que las máquinas ya analizan la sangre y la orina y que sirven en la interpretación de radiografías y otros estudios por imágenes.

El cardiólogo subraya que esta tecnología puede ser la base de entre el 70 y el 90 por ciento del diagnóstico y tratamiento médico, pero agrega que no debe olvidarse la importancia del análisis que hace el médico especialista sobre la información disponible.

Gracias a estas investigaciones, Pascual Figal fue incluido por la revista Forbes como una de las 100 personas más creativas de España “al demostrar que la imaginación puede ser empleada en el campo de los negocios como una fuente de emprendimiento inagotable para solventar problemas”.

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