Qué es la “viruela del mono”: síntomas de la rara enfermedad detectada en Europa

Salud 19 de mayo de 2022
La rara enfermedad es causada por un virus de viruela transmitido de los animales a los humanos. Es endémica en África occidental y detectaron casos en España, Reino Unido y Portugal.
Viruela
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España y Portugal anunciaron el miércoles que, al igual que Reino Unido, también identificaron casos de "viruela del mono", una rara enfermedad registrada en Europa que actualmente suma diez contagios confirmados y más de cuarenta sospechosos en estos países.

Endémica en África occidental, esta enfermedad es causada por un virus de viruela transmitido de los animales a los humanos, y se contagia por contacto con una persona infectada o con sus fluidos corporales, incluida la saliva.

Los primeros casos de viruela del mono fueron a principios de mayo, especialmente entre la comunidad homosexual. "Los casos, la mayoría jóvenes, todos de sexo masculino, presentaban lesiones ulcerosas", precisaron las autoridades sanitarias de Portugal, donde se registraron "más de 20 casos sospechosos (...) en la región de Lisboa (oeste), cinco de los cuales fueron confirmados”, detalló AFP.

Los casos

En tanto, en la región de Madrid, se detectaron 23 casos sospechosos que están pendientes de los resultados de los análisis, según anunció la consejería regional de Sanidad, elevando un balance inicial de este miércoles que era de ocho casos sospechosos.
"Por las características de los 23 casos sospechosos de infección, apunta a que ha sido por contacto con mucosas durante las relaciones sexuales", informó la consejería en un comunicado.

Por su parte, Reino Unido identificó siete casos desde el pasado 6 de mayo, entre ellos, cuatro en personas que se identifican como "homosexuales, bisexuales u hombres que tienen relaciones sexuales con hombres", según la agencia británica de seguridad sanitaria (UKHSA).

A diferencia del primer caso, en el que la persona infectada había viajado recientemente a Nigeria, los pacientes se infectaron en el Reino Unido, lo que genera preocupación por una posible transmisión comunitaria.

Cómo se contagia y qué síntomas tiene

Según establecieron las autoridades, esta enfermedad rara es poco contagiosa entre humanos, no tiene tratamiento y generalmente se cura sola. Suele aparecer en África.

Causada por un virus de viruela transmitido de los animales a los humanos, se contagia por contacto con una persona infectada o con sus fluidos corporales, incluida la saliva.
Durante los brotes de viruela símica, señala la OMS, la tasa de letalidad se ha situado por lo general entre el 1 y el 10%. La mayor parte de las defunciones se producen en los grupos etarios más jóvenes.

Sus síntomas más frecuentes son:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Dolor de espalda
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Escalofríos
  • Fatiga

También pueden aparecer erupciones cutáneas, especialmente en la cara, y expandirse a otras partes del cuerpo, incluidos los genitales, antes de pasar por varias etapas, formar costras y caer.
Sin embargo, según la UKHSA, el virus no se contagia "fácilmente" entre personas por lo que el riesgo para la población es "bajo".
La UKHSA instó a los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres a que estén "atentos a las erupciones o lesiones inusuales".

Fuente: (Agencias) 

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